Nueva mirada

Pekín

por Lola Akinmade Åkerström

Pekín se ha fijado el objetivo de ser un innovador global, y esta misión se hace evidente en la complejidad de la arquitectura de vanguardia y los diseños inteligentes de la ciudad.

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Van apareciendo poco a poco a medida que se disipa la neblina gris. Los rascacielos se dispersan en todas direcciones. Monolitos de vidrio y acero que se reflejan entre sí, difuminando las líneas que separan un edificio de otro. Surgen como fortalezas metálicas alrededor de la metrópoli de Pekín, con sus 3.000 años de historia de arquitectura pionera y monumentos centenarios.

Estos edificios crean una ilusión visual de espacio en una ciudad densa que alberga a 22 millones de personas, haciendo que sus diseñadores parezcan más magos que arquitectos.

La residente local Nancy Niu escuchó una vez una cita que parece resumir la magia de esta ciudad: “Los arquitectos son como artistas pintando en la superficie de la Tierra”. Procedente de la tranquila área rural de la provincia de Hebei, Niu se mudó a Pekín en 2013 y desde entonces ha trabajando como guía turística para China Tours, una agencia local de viajes.

Para los no iniciados, este es el arte estructural que da la bienvenida a la llegada a Pekín. La yuxtaposición de lo antiguo y lo nuevo pone de relieve algo único en la ciudad: un hilo subyacente de diseño inteligente que ha perdurado durante milenios. Por lo tanto no es de extrañar que Pekín recibiese en 2012 el prestigioso y codiciado título de Ciudad de Diseño Creativo de la UNESCO.

En la actualidad Pekín se ha fijado el objetivo de ser un innovador global, y esta misión se hace evidente en la complejidad arquitectónica vanguardista de la ciudad. Pero para entender el diseño moderno chino es necesario viajar en el tiempo y ver cómo las antiguas dinastías fueron fortificándose de manera revolucionaria.

El pasado

La Gran Muralla China de 8.850 kilómetros de longitud es un monumento protegido por la UNESCO, una de las nuevas Siete maravillas del mundo que se considera un milagro moderno de la ingeniería humana. A tan solo 72 kilómetros al noreste de Pekín se encuentra la sección Mutianyu de la muralla que serpentea elegantemente por los picos de las montañas circundantes.

Más cerca del nivel de la calle se encuentra el Antiguo Observatorio de Pekín, que fue construido por primera vez en 1442 y sigue siendo el más antiguo de su tipo del mundo. Durante siglos, las dinastías Ming y Qing miraban a las estrellas y al cosmos usando sus instrumentos astronómicos, una combinación de tecnología occidental e intrincado diseño chino.

Sin embargo, para maravillarse de verdad con la magnífica arquitectura imperial es necesario explorar la Ciudad Prohibida de Pekín y sus más de 8.700 salas. “Mi lugar favorito sigue siendo la Ciudad Prohibida, porque es el testimonio vivo del ingenio supremo que reinaba durante las dinastías Ming y Qing”, comenta Niu en alusión a cómo los primeros chinos crearon edificios innovadores, a mano y con materiales difíciles de obtener.

Construida entre 1407 y 1420, forma parte del Patrimonio Mundial de la UNESCO y desde el siglo XIV fue el hogar de 24 emperadores. Su brillante fachada ocre anaranjada con detalles en oro azulado apuntan las señas de identidad de la arquitectura china: robusta, compleja y atractiva.

Como dijo una vez el historiador británico del siglo XIX Arnold Toynbee, de toda la civilización humana, solo la cultura china ha sobrevivido miles de años casi sin cambios. Según él, esto se debe a cómo se sigue valorando la educación en este país y a la búsqueda incesante de conocimientos a través de las dinastías.

El presente

La China moderna debe gran parte de su transformación física a las reformas económicas y al comercio internacional de las décadas de 1980 y 1990, que abrieron el país a las inversiones extranjeras y a la innovación. Desde entonces, como ocurre frecuentemente a las personas que llevan mucho tiempo en la ciudad, es fácil no darse cuenta de lo que existe alrededor. “Nunca había notado lo moderna y vanguardista que es mi ciudad”, admite Niu mientras explora el Distrito Central de Negocios, donde reside la arquitectura más llamativa de Pekín.

Desde el emblemático edificio de la Televisión Central de China, que imita el pico abierto de un pájaro, hasta el distrito comercial Galaxy SOHO, que parece el interior de una nave espacial intergaláctica, los arquitectos de Pekín siguen traspasando los límites de la creatividad y la tecnología en sus diseños.

(Para ver cómo Pekín ha ido transformándose con el tiempo, una visita al Centro de Exposiciones de Urbanismo muestra maquetas completas de la ciudad en expansión, sus edificios, tanto antiguos como nuevos, y su visión para el futuro).

El artista Wang Xinzhou también fue testigo de la transformación física de Pekín, a pesar de algunas críticas. Xinzhou trabaja como retratista en la Zona Artística 798, una fábrica militar desmantelada convertida en un área privilegiada donde abundan las galerías de arte y las exposiciones, donde nos comenta: “He visto cómo ha cambiado Pekín y se ha vuelto más comercial con el paso de los años; sin embargo, mi pasión por el arte es lo que me hace seguir adelante”.

En cierto modo es esa pasión histórica por el arte lo que late bajo la mayoría de las últimas creaciones en Pekín. Cuando la ciudad acogió los Juegos Olímpicos de 2008, por ejemplo, el mundo entero fue testigo de su innovación y creatividad. Sus estadios Nido de Pájaro y Cubo de Agua en el Parque Olímpico entrelazaban unas reliquias históricas con diseño vanguardista.

El futuro

Actualmente está en construcción el edificio más alto de Pekín, el China Zun. Una vez finalizado tendrá 108 pisos.

Como un gigante en reposo, flotará en la neblina junto a las otras estructuras, mezclándose con las demás hazañas arquitectónicas de esta populosa ciudad. Los arquitectos y artistas locales siguen ampliando el horizonte creativo.

“Hasta los mejores maestros tienen algo nuevo que aprender todos los días”, apunta Niu.


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