6 preguntas

6 preguntas con Gbenga Akinnagbe

por Julie Schwietert Collazo

Gbenga Akinnagbe no sacó provecho de su creatividad hasta que se convirtió en adulto. Ahora, constituye su vocabulario completo.

Tiempo de lectura: 05 min.

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Si era fanático de la serie éxito de HBO The Wire a mediados de los años 2000, es probable que conozca a Gbenga Akinnagbe, de 38 años, por su papel como Chris Partlow, un despiadado asesino con un don para esconder cuerpos en el casco urbano de Baltimore.

Pero actualmente, aun cuando continúa con su carrera actoral a pesar de todo (desde que terminó The Wire en 2008 ha trabajado en Madam Secretary y The Good Wife, entre otros programas), el oriundo de Brooklyn está adquiriendo notoriedad por un proyecto creativo totalmente diferente: el diseño.

Criado en Maryland por padres nigerianos, Akinnagbe lanzó su línea de ropa en 2012. Denominada Liberated People, evita la alta costura en beneficio de diseños y lemas con mensajes políticos.

Su último emprendimiento es más sutil, pero probablemente más provocativo. Enitan Vintage,fundada en 2015, retapiza muebles estadounidenses antiguos con coloridos estampados africanos. La ironía resultante envía un poderoso mensaje sobre la historia y quien se adueña de su narrativa. Un ejemplo concreto: cuando un sofá que pudo haber pertenecido a una plantación esclavista se remodela con una tela africana de colores vibrantes, una reliquia de artesanía anterior a la guerra se transforma en una conversación sobre las perspectivas históricas opuestas de su época.

Hablamos con Akinnagbe sobre su trayectoria creativa y cómo utiliza los objetos para contar las historias viejas, y también las nuevas.

¿Tiene un primer recuerdo referido a la creatividad?

Me hubiera gustado, pero en realidad no aprendí nada sobre mi parte creativa hasta que alcancé la edad adulta. Crecí en diferentes proyectos de viviendas sociales y la creatividad no fue algo con lo que estuve muy familiarizado hasta que fui más grande.

La creatividad es definitivamente mi vocabulario. Es interesante, porque “Enitan” significa “persona de historias”. Es un nombre que se les da a las mujeres y a los hombres en la cultura Yoruba, y es mi segundo nombre. Prácticamente todo lo que hago ahora se relaciona con las historias. Encuentro un vocabulario en la narración de historias. A menudo, las personas me preguntan acerca de mi actuación y me sorprende, porque la actuación es solo una pequeña porción de mi vida. Es uno de los pinceles que uso para contar una historia o comunicarme con el mundo, o expresarme.

¿TIENE UNA FILOSOFÍA DE LA CREATIVIDAD?

Recuerdo haber leído hace años The Creative Habit de Twyla Tharp, y hablaba sobre dos pensamientos predominantes acerca de la creatividad. Uno: se nace con ella. El otro: puedes practicar y practicar, y obtener una facilidad creativa. Ella hacía énfasis en el trabajo: trabajar y seguir trabajando.

Creo que es una combinación de los dos, pero la mayor parte de la creatividad surge al trabajar en algo. Tenemos todos estos dones dentro de nosotros y aprovechar bien la vida es dedicar tiempo para aprender a utilizarlos, y trabajar para sacarlos de nuestro interior y compartirlos.

¿CÓMO ENTRÓ A LA INDUSTRIA DE LOS MUEBLES?

Enitan surgió porque viajo mucho y me encantan las cosas antiguas. No la fundé con la intención de crear una compañía que diseñe y fabrique muebles antiguos clásicos. Estaba buscando una casa para comprar y un hombre en mi vecindario había puesto su casa a la venta. Íbamos y veníamos con respecto a la casa, pero un día estábamos hablando en su sótano y allí había unos muebles viejos hermosos echándose a perder. Finalmente no compré la casa, pero sí compré los muebles.

Había una silla con los resortes salidos que me pareció hermosa, pero me di cuenta de que debía encontrar la manera de arreglarla para que se pudiera volver a utilizar. La llevé a un tapicero y me preguntó cómo la quería. Le dije: “Solo que quede como estaba antes”. Y él contestó: “Bueno, no se puede. Es vieja”. Me di cuenta de que debía tomar decisiones acerca de la vida futura de este objeto.

Estuve mirando telas de tapicería tradicionales aquí, pero no sentí que ninguna fuera la adecuada. Aproximadamente un año después, estuve en Sudáfrica filmando una película y compré una tela que usé para la silla. La puse en mi sala de estar y la gente reaccionó de manera muy elogiosa. Comenzaron a verla en su nueva vida y eso me gustó. Me di cuenta de que podía continuar haciendo eso.

SU ESLOGAN ES: “SIÉNTESE EN UNA HISTORIA”. ¿QUÉ LE GUSTARÍA QUE LOS CLIENTES COMPRENDIERAN DE ESA FRASE?

Lo que ponemos en nuestro espacio y en nuestras vidas tiene una importancia mucho mayor que la que normalmente le atribuimos. Estas piezas, los muebles, portan la energía de las personas que las fabricaron, de las distintas épocas, de las personas a las que les pertenecieron sucesivamente. Podemos honrar estas piezas como objetos que tienen una utilidad en nuestras vidas. Aprendí muchas cosas asombrosas sobre cómo contribuyo a un espacio y cómo los objetos que aporto a un espacio afectan a otras personas. Todo se reduce a las historias que queremos contar.

ENITAN PARECE ESTAR INSPIRADA EN LOS ENFRENTAMIENTOS HISTÓRICOS ENTRE DISTINTAS CULTURAS. ¿CÓMO HACEMOS QUE ESTOS MOMENTOS DE LA HISTORIA SEAN TRANSFORMADORES?

La música blues es así, ¿o no? Tantas expresiones hermosas del dolor se vuelven parte de la cultura y se vuelven formas de expresión de la alegría de las personas.

Pienso mucho sobre los matices y los sentimientos de reapropiación, y de cómo nos mezclamos. En los Estados Unidos, por ejemplo, tenemos la antigua cultura y artesanía americanas, y la cultura y la artesanía victorianas, y la de otras culturas europeas, y luego tenemos a las personas que fueron traídas aquí esclavizadas. Todos hemos dejado nuestras huellas. ¿Quién determina qué tan grande es la huella que cada uno deja?

Para mí, los muebles son un ejemplo hermoso de cuán horribles hemos sido y cuán hermosos podemos ser, particularmente debido a que estas son piezas antiguas. Han estado en esos tiempos durante los cuales las personas como yo estaban encadenadas. Transportan energía, transportan esos momentos de la historia. Me encantan esas cosas que quedan selladas en el tiempo. Me recuerdan esos períodos y ahora puedo elegir la historia.

¿CÓMO NUTRE SU CREATIVIDAD?

Trato de hacer la mayor cantidad de cosas nuevas posible. Y trato de hacer las cosas que me salen mejor. Siempre he sido determinado en las cosas que hago porque quiero que causen un efecto. Visito museos, trato de aprender más sobre diseño y decoración, y me resulta fascinante. Experimento con lo que aprendo y siento que mi voz tiene cada vez más peso: esto me gusta, eso no me gusta. Permítanme experimentar con esto. Me siento capacitado para probar cosas nuevas.