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Matière à réflexion : Le rôle de l’alimentation pour l’esprit

Par Kait Kucy

Servi au M Club de Marriott, le nouveau Mind Menu apporte, avec ses petites bouchées et ses boissons riches en nutriments, tout l’énergie dont votre cerveau a besoin.

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L’époque où un petit-déjeuner sain était composé d’œufs, de pain grillé, de bacon et de fruits accompagnés d’un verre de lait ou de jus d’orange est désormais révolu.

« Nous assistons à la lente disparition de l’institution des repas », explique Sylvain Charlebois, professeur en distribution et politique alimentaire à l’Université Dahlousie, dans The Globe and Mail. « Le déjeuner a été le premier repas à disparaître à cause de notre travail. Le prochain sera le petit-déjeuner. »

Les études en sciences alimentaires montrent aujourd’hui que certains aliments jouent un véritable rôle dans notre performance au travail, notre sommeil, notre potentiel créatif et dans notre bien-être général. Il a été démontré que les myrtilles, par exemple, qui contiennent des antioxydants naturels appelés anthocyanines, étaient responsables de l’amélioration des fonctions neuronales et cognitives.

Pourtant, pour de nombreuses personnes très performantes, la question est de savoir si ce que nous mangeons a vraiment un impact sur notre manière de penser.

Nourrir l’esprit

La relation entre la fonction cérébrale et ce que nous avons dans notre assiette a ouvert un nouveau champ d’exploration pour déterminer quelles sont les substances qui boostent le plus notre cerveau.

Pour Marriott Hotels, les tendances actuelles en termes d’alimentation saine sont l’occasion d’expérimenter des aliments à la fois savoureux et énergétiques pour créer le Mind Menu (ou « menu pour l’esprit »). L’objectif de ce nouveau menu n’est pas (nécessairement) de rendre les clients plus intelligents, mais d’élever et de stimuler leur esprit ainsi que leur corps lors de leur séjour à l’hôtel en leur proposant des Slumbershots pour se détendre ou bien des Mind Fuel Snacks pour gérer leur journée.

Scott McCoy, vice-président des opérations mondiales de Marriott Hotels, a participé à l’élaboration du nouveau menu qu’il considère comme un moyen de se rapprocher des clients en proposant une alimentation aussi délicieuse que saine. « Nous cherchons des occasions de créer des moments agréables avec nos clients », explique Scott McCoy, « Le Mind Menu est une manière de le faire. »

Bien que les recettes proposées dans ce menu ne promettent aucun miracle au niveau santé, Scott précise : « Nous cherchons à incorporer dans nos menus des aliments qui ont des propriétés connues pour donner de l’énergie, et donc nourrir aussi bien le corps que l’esprit. »

Le shot Blueberry Coconut Brain Booster par exemple associe l’acidité et la douceur subtile de la myrtille avec la texture crémeuse de la noix de coco. Il en résulte un smoothie qui stimule l’esprit, réveille les papilles et apporte aux invités une collation suffisante pour leur permettre de se concentrer sur leur prochaine tâche importante.

Lors de l’élaboration de ce menu, Scott et son équipe ont consulté des chefs cuisiniers et des nutritionnistes afin de proposer des plats à la fois savoureux et excellents pour le corps comme l’esprit, en y incorporant des ingrédients sains et énergétiques. Dans le houmous à la betterave, par exemple, les betteraves apportent plus que de la couleur. Elles sont également connues pour avoir des propriétés qui améliorent la connectivité cérébrale lorsqu’elles sont alliées à de l’exercice physique chez les adultes plus âgés.

Comme pour le menu standard de Marriott, le Mind Menu est composé de produits locaux et de bonne qualité, notamment les herbes et les viandes en provenance de la région de l’hôtel. L’hôtel Marriott Centre-ville Calgary propose dans les hors-d’œuvres du Mind Menu des bouchées à la viande préparées à partir de dinde hachée d’origine locale.

Des aliments énergétiques tout au long de la journée

Le Mind Menu, disponible au M Club est différent chaque jour et comporte des aliments locaux qui sont bons pour la santé. Les clients peuvent savourer des mets du Mind Menu trois fois par jour. La dégustation commence par le Brain Booster.

Destiné à être siroté tranquillement, le Brain Booster est un petit smoothie ou un jus qui vous dynamisera les papilles tout au long de la matinée. Il est préparé à base d’aliments énergétiques comme les carottes, la noix de coco ou encore le melon cantaloup. « Nous voulions vraiment animer les conversations, susciter de nouvelles idées ou même encourager la créativité avant les réunions », indique Scott.

Selon la diététicienne et nutritionniste Vincci Tsui, la manière dont nous pensons le moment du repas est importante. Manger peut avoir des effets variés sur notre corps. Ce n’est pas tant ce que nous consommons que la manière dont nous mangeons et buvons. « Vos habitudes alimentaires peuvent interférer avec votre concentration pendant la journée et même votre sommeil pour la nuit », précise-t-elle.

De nombreux voyageurs d’affaires qui ne prennent pas le temps de s’assoir pour un repas, dit-elle, comptent davantage sur la caféine ou les friandises pour leur apporter ce regain d’énergie, au lieu de consommer des jus ou des collations plus saines. Le problème est que vous ne pouvez pas aller bien loin avec la caféine et le sucre.

« Dans la plupart des cas, le glucose est la seule molécule qui peut traverser la barrière hémato-encéphalique pour fournir de l’énergie à votre cerveau ». « Mais compter uniquement sur le sucre ne suffit pas. » Au lieu de cela, elle recommande de favoriser l’apport de nutriments qui participent au fonctionnement optimal du cerveau et du corps.

La nutritionniste explique que notre cerveau est l’organe qui consomme le plus d’énergie dans notre corps, représentant environ 20 % de nos besoins énergétiques. C’est pourquoi consommer des ingrédients sains et de bonne qualité tout au long de la journée est essentiel.

Les hors-d’œuvres du Mind Menu proposés plus tard dans la journée, comme le houmous de betterave, les craquelins de quinoa ou les bouchées de graines de tournesol d’érable et d’amande, sont remplis d’ingrédients énergétiques bons pour votre esprit. Ils apportent l’énergie nécessaire aux clients au moment où ils en ont le plus besoin.

La dernière possibilité de profiter des produits du Mind Menu est en fin de journée, aux alentours de 20h ou 21h. Les clients peuvent alors se faire plaisir avec un Slumbershot, une boisson non alcoolisée qui les aidera à se détendre et à passer une très bonne nuit.

Plus qu’un simple « Bonsoir »

Il est important de comprendre la relation entre l’esprit et le corps afin de maximiser leur activité. Pour Vincci, la clé pour prendre soin de ces deux éléments lors d’un déplacement est de pouvoir planifier ce que vous allez manger à l’avance.

Les fibres sont essentielles sur le plan nutritionnel et ont tendance à être difficiles à trouver lorsque l’on est en déplacement. C’est pourquoi la diététicienne recommande de repérer à l’avance les aliments riches en fibres comme les céréales complètes, les légumineuses, les légumes, les fruits, les noix et les graines, et de les consommer tout au long de la journée. « Vous pouvez même essayer de prendre un supplément riche en fibres, comme le psyllium », propose-t-elle.

Il est particulièrement important pour les voyageurs de bien prévoir leurs apports nutritionnels. Les menus comme le Mind Menu visent à devenir l’allié fiable des clients pour une alimentation saine. Le Mind Menu n’est actuellement disponible qu’au M Club, mais Marriott Hotels prévoit d’étendre cette offre à d’autres établissements.

Scott McCoy espère que ses nouveaux concepts gustatifs encourageront non seulement les clients à bien nourrir leur corps et leur esprit, mais qu’ils seront également une source d’inspiration. « À la place d’un simple ‘Bonjour’ ou ‘Bonsoir’, nous serions heureux de vous accueillir avec un Slumbershot pour vous aider à bien profiter de votre journée », affirme Scott. « Nous souhaitons que ce geste aide à vous ouvrir l’esprit. »


Hôtel Marriott Centre-ville Calgary

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