Inspiración TED

Con la conversión de las bibliotecas en centros culturales, los eventos de TEDx acercan a la comunidad

por Becky Chungkin

Las bibliotecas han sido desde siempre un lugar para recopilar información y fomentar el diálogo cívico. Hoy, los eventos de TEDx revelan una manera de tener puentes que acorten la división digital del siglo XXI y acerquen a las comunidades.

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Cuando el arquitecto Joshua Prince-Ramus rediseñó la biblioteca central de Seattle, ni él ni su equipo tenían la intención de marcar claramente el futuro de las bibliotecas o los libros. En cambio, basaron sus modelos en dos ideas fundamentales: Los libros son una forma de tecnología, y la biblioteca es tanto un centro social como un hogar para los medios de comunicación. Prince-Ramus no lo sabía entonces, pero su instinto estaba en lo cierto. Ocho años después, las bibliotecas de todo el mundo se están adaptando a un mundo digital aceptando su identidad como centros comunitarios. Una forma de afianzar sus nuevas identidades consiste en organizar eventos de TEDx.

Existen tres bibliotecas públicas en Juneau, Alaska: un oasis de calma en el medio de un centro comercial, un puesto avanzado ubicado en el departamento local de bomberos, y la sede principal situada arriba de un estacionamiento con vistas al Gastineau Channel. Robert Barr, el director de las tres, estaba interesado en realizar un evento de TEDx porque la plataforma comparte misión con las bibliotecas: fomentar el interés cívico de la comunidad. “Las bibliotecas son ideales para fomentar el interés cívico porque somos uno de esos espacios comunitarios que valoran la objetividad y la neutralidad” –declaró Barr. Barr consideró que la biblioteca pública de Juneau era el espacio perfecto para que los miembros de la comunidad intercambien opiniones abiertamente, debatan e interioricen los problemas sociales difíciles y complejos que se tratan en las charlas de TED.

Para el primer TEDxJuneauLibrary, llevado a cabo en la biblioteca del centro, Barr eligió el tema “La felicidad”, y vinculó el argumento de Malcolm Gladwell sobre la naturaleza de las opciones con la investigación de Dan Gilbert sobre la ciencia de la felicidad y la pasión de Ben Zander por la música clásica. Después de la transmisión, los asistentes platicaron con entusiasmo sobre sus definiciones personales de la felicidad.

Desde entonces, los acontecimientos mensuales han continuado en este formato, abarcando una amplia gama de temas, desde la comunicación al éxito, pasando por la educación y la creatividad.

“A medida que la tecnología está cada vez más presente en nuestra vida cotidiana, resulta más fácil interactuar con gente que piensa como nosotros –dice Barr–. «Para que funcionen nuestra democracia y nuestro modo de vida, necesitamos desarrollar habilidades de compromiso y desarrollo del consenso trabajando con la gente, pensando con la gente y hablando con la gente que está algo alejada de nuestra zona de confort”.

Petar Lukačić organiza TEDxKoprivnicaLibrary en Croacia, el único evento de TEDx en una biblioteca europea, y comparte la opinión de Barr acerca del papel de las bibliotecas: “Están abiertas a todos y proporcionan servicios que apoyan el aprendizaje formal e informal”. Las bibliotecas no son solo lugares para ir a tomar libros prestados, son “centros comunitarios” que fomentan el aprendizaje de por vida, agrega. Antes de saber de TEDx, Lukačić y su equipo habían comenzado a transmitir charlas de TED junto con otros videos educativos para un pequeño grupo de visitantes frecuentes de la biblioteca. Cuando se enteraron del programa de TEDx, solicitaron una licencia. A partir de ese momento comenzaron a traer a ponentes locales, además de transmitir charlas de la biblioteca de TED Talks.

Todos los eventos de TEDxKoprivnicaLibrary tienen un tema común, dice Lukačić. “Nos regimos según este lema: grandes ideas en una ciudad pequeña”. En una reunión reciente en mayo, uno de los ponentes pintó un mural en la pared con una cita de Fran Galović, el poeta croata. Por lo menos 80 visitantes asistieron, y fue la primera vez que vinieron oradores fuera de la comunidad local.

Al otro lado del mundo, en una biblioteca en una pequeña ciudad de Goderich, Canadá, Christa Lehnen ha estado organizando TEDxGoderichLibrary desde 2012. “Cualquier persona puede asistir” –dice Lehnen. Los eventos se anuncian en la guía de la biblioteca y, al igual que los de Barr en Juneau, dichos eventos se centran en la plática abierta después de la transmisión de algunas charlas de TED. Con el pasar de los años, TEDxGoderichLibrary ha tocado temas como la colaboración en línea, el idioma y la tecnología, la felicidad y la educación.

Para Lehnen, las bibliotecas existen para proporcionar contenido informativo y recreativo, y los formatos en que estos se presentan evolucionan rápidamente. “Tenemos bases de datos, video juegos, videos/periódicos/revistas en línea y libros electrónicos, a los que se puede acceder desde fuera de la biblioteca en cualquier momento”, añade. Los eventos de TEDx constituyen un nuevo formato de comunicación de contenidos que permite que la gente se vaya con nuevas ideas y perspectivas, y nos ayuda en la constante búsqueda de estar mejor informados.

Lukačić cree que es esta “división digital” precisamente lo que devolverá el foco a las bibliotecas públicas para que se erijan nuevamente como centros comunitarios. “Podemos hablar de libros electrónicos y de la información disponible en Internet, pero estos medios, ¿están disponibles para todos? –pregunta Lukačić–. Para tener un libro electrónico se necesita un lector electrónico; para tener acceso a la información en línea se necesita pagar la conexión a Internet, además de tener una computadora, una tableta, un portátil o un teléfono inteligente. ¿Qué pasa con la gente que no cuenta con dichas ventajas?” La belleza de las bibliotecas, explica, es que si se adaptan, pueden tender un puente sobre aquello que nos divide.

Lee Miller, director de la biblioteca pública Butte-Silver Bow, en Butte, Montana, ha estado haciendo exactamente eso: adaptarse. Ha estado supervisando la construcción de una galería de arte en el espacio comunitario de la biblioteca durante el último año. En ese mismo espacio tuvo lugar el primer TEDxButtePublicLibrary en febrero, en torno a una transmisión simultánea de la conferencia TED2014. El nuevo espacio surgió, en parte, del crecimiento de la comunidad TEDx de la biblioteca y de la necesidad de un lugar más grande para llevar a cabo los futuros eventos de TEDx, así como para la programación de otros acontecimientos educativos y artísticos.

TEDxButtePublicLibrary es una oportunidad para que la gente se reúna a ver charlas, pero es también una manera de conectar entre sí a los pensadores curiosos. Miller organizó su primer acontecimiento con oradores en vivo el verano pasado, reunió a tres líderes locales: un mecenas de las artes, un activista y un “aficionado al licor hooch”, para que compartiesen sus experiencias sobre el trabajo y la vida en Butte. Este año, invitó a un amante de la historia de Butte, a un profesor de negocios y a un artista del sonido. Ella y su equipo están pensando en transmitir acontecimientos en simultáneo y realizar otros con oradores para 2015.

Miller describe las bibliotecas como un “tercer espacio”, un ambiente social que sea distinto del hogar y del trabajo. “Las bibliotecas han sido desde siempre un lugar de encuentro para el diálogo cívico y el acceso a la información” –comenta.

Para Barr en Juneau, es un momento emocionante para estar trabajando en las bibliotecas. “Nuestra misión y el trabajo que estamos realizando está ampliándose de manera exponencial y muy rápida –dice–. En todo el país, bibliotecas de mayor y menor tamaño están comenzando a crear espacios, a apoyar el desarrollo comercial y hasta a permitir que expertos vengan a revisar cañas de pescar, microscopios y telescopios. Se trata de un desarrollo selectivo, dependiendo de lo que más necesita de su biblioteca cada comunidad”. En Juneau, en lo que Barr describe como una comunidad “dividida políticamente”, se observó que existía una gran necesidad de diálogo y debate.

Barr habla de una biblioteca nueva en Mendenhall Valley, una de las áreas más populosas de Alaska, que se abrió en 2015. La estructura es de casi 2.000 metros cuadrados, dos veces el tamaño de su precursora, e incluye un espacio grande de reuniones junto con otros cinco más pequeños. Una de estas salas, dice, es un punto de reunión para TEDxJuneauLibrary.

 

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