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La vida secreta de las abejas del Orange County

by Chris Morris

La comunidad es un enjambre de actividad en Irvine, California. Cómo el compromiso del hotel con los granjeros locales ha dado pie a una relación muy dulce.

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Irvine, California, como la mayor parte del Orange County, es una ciudad centrada en los negocios. Es la sede central de empresas cuyas actividades van de los videojuegos a los productos electrónicos de consumo, pasando por las hamburguesas. Hay muchas posibilidades de hacer compras, y no es raro encontrar a un equipo cinematográfico rodando tomas para el próximo éxito de taquilla del verano.

Pero mucho antes de los juegos, los centros comerciales y los equipos cinematográficos, Irvine era una ciudad agrícola. Y en el Marriott Irvine Spectrum, esa es una historia digna de celebración.

Ubicado en una parte de lo que antes fuera conocido como el Irvine Ranch (en aquel entonces uno de los ranchos privados más grandes de Estados Unidos), el hotel es de lo más exigente con el abastecimiento de productos locales y la importancia del patrimonio de la zona de Irvine, incluso ahora que está rodeado del progreso moderno. Y, como corresponde, todo eso se aprecia especialmente en sus restaurantes.

“Nadie más en la zona está utilizando la verdadera historia del lugar –explica Keith Meadows, director del departamento de Comidas y Bebidas de Marriott Irvine Spectrum–. Nos parece que la historia del Irvine Ranch y el desarrollo especialmente económico del sur de California fue fundamental a la hora de conectarnos”.

Una forma en que el hotel se compromete con la economía local y su comunidad circundante es a través de las granjas locales. “Queríamos conectarnos con los granjeros locales para mostrar lo que ofrecen” –declara Meadows.

Para Meadows y su equipo del Marriott Irvine Spectrum, esto significa que la mayor parte de las verduras y productos utilizados en Heirloom Farmhouse Kitchen crecen a menos de 400 kilómetros del hotel.

“Celebramos los productos locales y la historia del Irvine Ranch –dice Meadows–. Algunas de las semillas originales de la producción agrícola que vemos en la actualidad se plantaron en esta zona hace ya varios años. Lo que se ve ahora son híbridos de [those early crops]».

¿Un ingrediente local clave en todo el hotel? La miel.

La abeja es una parte importante de la identidad del hotel, y se espera que una de las mayores atracciones tanto para huéspedes como para habitantes locales sea el & Honey Rooftop Bar (inaugurado en febrero de 2018), donde las bebidas con infusión de miel serán la especialidad de la casa.

Los huéspedes untan su pan con mantequilla con sabor a miel, y los que piden panqueques por la mañana pueden elegir entre una gran cantidad de jarabes, entre ellos, miel de chipotle y miel del jengibre.

El Marriott Irvine Spectrum es también el único lugar del Orange County que ofrece vino de Bee’s Box , un par de productos (chardonnay y pinot noir) de la bodega de Francis Ford Coppola. Como quizás se pueda adivinar por su nombre, la iniciativa del viticultor dona un 10 por ciento de los ingresos de cada botella a los apicultores locales de todo el país. Incluso algo tan simple como la elección de esos vinos se vincula nuevamente al compromiso del hotel con la comunidad.

El dinero recaudado con Bee’s Box ayuda a apoyar el proyecto Backyard Bees, una organización de Irvine que ayuda a trasladar colmenas y educar sobre apicultura en todo el Orange County. El hotel había planeado adoptar o patrocinar directamente una colmena, pero descubrió que ofreciendo los vinos de Bee’s Box podía asistir a los apicultores locales de una manera más eficiente.

Como agradecimiento, Backyard Bees dona entre medio y un kilo de miel al hotel cada año, cerca de la mitad de la producción anual de una sola colmena, y el equipo recientemente acudió para ofrecer formación al personal de comidas y bebidas sobre la producción de miel.

“Tiene mucho que ver con el concepto del hotel –dice Chris Adams, socio gerencial del Ellis Adams Group, que está ayudando a diseñar el programa del bar en el Marriott Irvine Spectrum–.

Y aunque la donación de medio kilo o un kilo de miel es muy apreciada, no es suficiente para satisfacer todas las necesidades del hotel. El hotel colabora con Bill’s Bees, otro abastecedor local de miel, para asegurarse de que el restaurante y el bar cuenten con la cantidad de miel suficiente que necesitan para elaborar sus dulces recetas. Esa relación es otro ejemplo de la misión del hotel de comprar los ingredientes más frescos en la comunidad circundante.

Aunque la miel es un ingrediente dominante en muchos platos, aclara Meadows, no hay razón para que la gente piense en un menú excesivamente dulce.

“No todo en nuestro menú está basado en la miel –explica–. Realmente deseamos ser los precursores en el consumo de verduras y productos naturales, y eso se puede apreciar en nuestro menú”. Independientemente de si el hotel ofrece matices de miel en sus menús o sus cócteles, el Marriott Irvine Spectrum no habría podido elegir una mascota más apropiada que la abeja, ya que conecta a sus huéspedes con la generosidad de estos insectos conocidos por construir unas impresionantes comunidades.

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¿El ingrediente secreto para este bar de Irvine? La miel.

 


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