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La vie secrète des abeilles du comté d’Orange

par Chris Morris

La ville d’Irvine, en Californie, est en pleine effervescence car l’engagement de l’hôtel auprès des agriculteurs locaux a permis de créer des partenariats inédits.

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La ville d’Irvine en Californie est, comme tout le comté d’Orange, une ville tournée vers le commerce. De nombreuses sociétés y ont leur siège, et les activités vont des jeux vidéo aux produits électroniques grand public, en passant par les hamburgers. Les magasins y sont nombreux, et il n’est pas rare de voir une équipe de tournage réaliser des prises de vue pour le prochain film estival.

Mais bien avant l’apparition des jeux, des centres commerciaux et des équipes de tournage, Irvine était une ville agricole. Et au Marriott Irvine Spectrum, cette histoire est célébrée chaque jour.

Situé sur une partie de ce qui était autrefois le Ranch Irvine (à l’époque, l’un des plus grands ranchs des États-Unis), l’hôtel est exigeant pour tout ce qui touche à l’approvisionnement local et à la mise en valeur du patrimoine d’Irvine. Et c’est justement dans ses restaurants que ce manifeste le plus clairement cette exigence.

« Personne autour de nous ne s’appuie sur la véritable histoire de ce domaine » déplore Keith Meadows, directeur Food and Beverage du Marriott Irvine Spectrum. « Nous pensons qu’il est important pour nous de valoriser l’histoire du Ranch Irvine et de savoir comment s’est développée la Californie du Sud, en particulier son économie. »

L’un des moyens utilisés par l’hôtel de s’impliquer dans l’économie locale et la communauté environnante a été de s’approvisionner auprès de producteurs locaux. « Nous voulions nous mettre en relation avec des fermiers locaux pour mettre en valeur ce qui nous entoure » précise Keith Meadows.

Pour Keith Meadows et son équipe du Marriott Irvine Spectrum, cela signifie que la plupart des légumes et produits utilisés par la Heirloom Farmhouse Kitchen ont été cultivés à moins de 350°km de l’hôtel.

« Nous honorons ainsi les produits locaux et l’histoire du Ranch Irvine » dit-il. « Certaines semences d’origine des produits d’aujourd’hui ont été plantées dans cette région il y a de nombreuses années. Ce que vous voyez à présent sont des hybrides de [those early crops]. »

Un ingrédient local incontournable à l’hôtel ? Le miel.

L’abeille fait partie de l’identité de l’hôtel : l’un des attraits les plus importants pour les visiteurs et les habitants de la ville est le Hive & Honey Rooftop Bar (ouvert en février 2018), où des boissons infusées de miel sont la spécialité de la maison.

Les visiteurs d’Heirloom tartinent leur pain avec du beurre au miel, et ceux qui commandent des pancakes le matin peuvent choisir parmi différents sirops, dont le miel saveur chipotle et le miel saveur gingembre.

Le Marriott Irvine Spectrum est également le seul lieu du comté d’Orange à proposer le vin Bee’s Box , un assortiment de cépages (chardonnay et pinot noir) provenant du vignoble Francis Ford Coppola Winery. Comme le nom du coffret l’indique, à l’initiative du viticulteur, ce sont 10°% des bénéfices de chaque bouteille qui vont aux apiculteurs du pays. Et même une chose aussi simple que la sélection de ces vins témoigne de l’engagement local de.

L’argent provenant de la vente de coffrets Bee’s Box est utilisé pour soutenir la Backyard Bees, une association qui aide au déplacement des ruches et à la formation dans le comté d’Orange. Au départ, l’hôtel avait prévu d’adopter ou de parrainer une ruche mais il s’est avéré plus efficace de proposer le coffret de vins Bee’s Box pour aider les apiculteurs locaux.

En remerciement, l’association Backyard Bees fait don chaque année d’une ou deux livres de miel à l’hôtel, soit la moitié de la production annuelle d’une seule ruche. Récemment, ils ont également formé le personnel du restaurant et du bar aux secrets de la production de miel.

« Cela s’accorde à la perfection au concept de l’hôtel », selon Chris Adams, le directeur associé du Ellis Adams Group, qui aide à la planification du bar au Marriott Irvine Spectrum.

Bien que le don d’une ou deux livres de miel soit très apprécié, ce n’est pas assez pour répondre aux besoins de l’hôtel. Celui-ci travaille donc avec Bill’s bees, un autre fournisseur de miel local, afin de garantir l’approvisionnement du restaurant et du bar face à la demande de recettes à base de miel infusé. Cette collaboration correspond à la mission de l’hôtel : acheter des produits les plus frais provenant de la communauté environnante.

Bien que le miel soit l’ingrédient clé d’un grand nombre de plats, remarque Keith Meadows, il n’y a aucune raison de craindre une carte excessivement sucrée.

« Notre carte n’est pas exclusivement centrée sur le miel », explique-t-il. « Nous voulons véritablement mettre en avant les légumes et les produits, comme vous pouvez le constater sur notre carte. » Proposant une pointe de douceur dans ses plats et de nombreux cocktails à base de miel, le Marriott Irvine Spectrum n’aurait pas pu choisir meilleure mascotte que l’abeille, créant ainsi un lien entre ses visiteurs et le rôle de ces insectes réputés pour leur sens de la communauté.

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L’ingrédient secret de l’Irvine Bar ? Le miel.

 


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