Un regard neuf

Oakland

par Lola Akinmade Åkerström

Des food trucks à l’art de rue en passant par les marchés de producteurs et les salles de sport, l’esprit communautaire est très fort à Oakland.

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Quand vous arrivez à Oakland, en Californie, une sensation particulière s’empare de vous. Cela commence lorsque vous regardez ces fresques magnifiques recouvrant d’anciens édifices et tous ces visages aux sourires chaleureux quand vous vous baladez dans les rues.

Cela s’intensifie quand vous  plongez dans l’univers olfactif épicé des quartiers voisins rénovés (Temescal Alley, Piedmont et Rockridge) et, sur le front de mer, du Jack London Square qui, longtemps abandonné, est aujourd’hui très animé. En flânant sur la rue principale d’Oakland, Broadway, vous commencez à voir que cette ville portuaire offre autant de diversité que ses habitants.

Cette ville, qui s’est battue pour effacer des stéréotypes profondément ancrés et sortir de l’ombre de San Francisco, émerge aujourd’hui comme un lieu qui laisse place aux engagements militants et à l’esprit communautaire.

Qui est Oakland?

Oakland, c’est Sam Gilbert, le tenancier de la brasserie locale Temescal Brewing, qui se souvient parfaitement de votre bière préférée et connaît par cœur les boissons favorites de ses voisins. C’est Tracey Friley aussi surnommée « La dame de Paris », qui partage sa passion avec les habitants d’Oakland depuis sa boutique Oo La La. C’est le marchand de fromage du Rockridge Market Hall, Andrew Calabrese, qui sait tout de vos préférences.

« Grâce à notre système de cartes, vous pouvez retrouver le fromage que vous aviez acheté et tant apprécié un an auparavant», affirme Andrew Calabrese.

À travers leur histoire, leur façon de s’entraider, ils semblent transmettre un même message «°Nous sommes tous concernés°». Il suffit d’une seule visite à Oakland pour comprendre que vivre icirevient à se retrouver au beau milieu de nombreuses communautés étroitement soudées.

Une nouvelle histoire

Dans l’ombre du Oakland Marriott City Center se trouve le quartier historique Old Oakland, un espace de bureaux installés dans une architecture victorienne, et des boutiques comme Marion + Rose Fine Goods, qui met à l’honneur des designers et artisans locaux. Un concept très approprié puisque le slogan de la boutique est: « Nous sommes tous concernés ».

Tous les vendredis, ce quartier historique accueille un marché de producteurs, très animé où l’on trouve des fruits et légumes frais, des produits artisanaux, mais aussi un grand nombre de camions restaurants. Mais les habitants d’Oakland ne font pas que vendre des produits. Ils le font avec savoir-faire et passion.

Au marché, Cortland Thomas de Far West Fungi prend le temps d’expliquer aux clients les subtilités de ses champignons ; vous saurez tout sur le shiitake, l’oreille de judas, le portobello et la pleurote !. Thomas était un grand amateur de cueillette des champignons bien avant de se faire engager pour vivre de sa passion.

Cette histoire est également vraie pour Aaron Walker qui, avant d’être embauché pour parler de vins, était un membre passionné du club œnophile Rosenblum Cellars Wine Club. Il adore enrichir ses connaissances et, comme tout bon cuisinier amateur, partir à la recherche du bon vin qui viendra parfaire et intensifier son expérience culinaire.

A Oakland, la gastronomie est une interprétation moderne de la cuisine du monde, des taquerias d’inspiration mexicaine aux halles de marché à l’européenne.

« A Oakland, nombreux sont ceux qui savent ajouter leur touche personnelle à de grands classiques pour en faire quelque chose d’exceptionnel », affirme Lauren McCabe Herpich de Local Food Adventures devant une assiette de tacos au poulet.

Une connexion culinaire

Manger à Oakland est un voyage culinaire à travers différentes cultures, le tout dans une seule assiette. Vous pouvez trouver des tacos absolument uniques au restaurant alaMar Kitchen, où le chef américano-dominicain Nelsen German associe son héritage dominicain à la cuisine méditerranéenne et des influences asiatiques dans ses tacos au poisson.

Des dizaines de food trucks sillonnent également la ville et tous les vendredis soirs, vous trouverez à l’Oakland Museum of California (OMCA), une fête de quartier alliant concerts et street food. Les habitants et les visiteurs y trouveront plusieurs camions proposant des mets divers et variés, depuis les « sushi-burritos » jusqu’aux sandwiches de poulet, sans oublier les gaufres.

« Vous devez sortir de votre zone de confort », ajoute Tracey Friley, qui a également lancé le projet @BestFoodInOakland sur Instagram. « Car c’est comme ça que la magie peut opérer. »

Tandis qu’à Oakland une seule assiette peut contenir des siècles de culture culinaire du monde entier pour notre plus grand régal, la connectivité est loin de se limiter à la cuisine.

Les mouvements populaires comme Grassroots requièrent une passion infaillible pour souder une communauté, et c’est cette passion qui se manifeste chaque jour à travers la ville. L’entraide est visible partout aussi bien dans, les fresques que dans les monuments d’Oakland. Et tandis que la lumière du matin filtre à travers un ciel nuageux, les visiteurs ressentent peut-être cette atmosphère dans le léger hochement de tête échangé entre étrangers, du lac Merritt aux murs vibrants du stade Oracle Arena.

En tant que propriétaire d’une petite entreprise qui coopère avec d’autres petites entreprises, Lauren McCabe Herpich résume la philosophie d’Oakland de cette façon°: « Vivre à Oakland, c’est créer des liens, se donner la main et se soutenir les uns et les autres. C’est l’esprit de communauté que vous pouvez ressentir partout autour de vous. »

Chez Marriott Hotels, tout ce que nous faisons repose sur le principe que les voyages enrichissent l’esprit et ouvrent de nouvelles perspectives. Cette année, nous avons demandé à l’auteure et photographe de voyage déjà primée Lola Akinmade Åkerström de faire le portrait de différents peuples, styles de vie et cultures à travers le monde et ainsi nous faire découvrir leur histoire.


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